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Wildlife Photographer of the Year: i finalisti del People Choice Award

Redazione fotografia.it | 1 Dicembre 2020

Oggi è stata comunicata la selezione delle immagini finaliste del premio People Choice Award del più grande Wildlife Photographer of the Year promosso dal Natural History Museum: immagini spettacolari che vi proponiamo qui.

In vista della riapertura del Natural History Museum prevista per il 3 dicembre, gli appassionati di fotografia naturalistica di tutto il mondo potranno scegliere la loro preferita tra le 25 immagini finaliste per il People Choice Award. La votazione termina il 2 febbraio 2021. Il vincitore sarà quindi esposto nella famosa mostra Wildlife Photographer of the Year al Natural History Museum fino al 4 luglio 2021.

Ecco qui tutte le immagini preferite risultanti dalle votazioni aperte e una breve storia di come sono state scattate.

Ami Vitale, Wildlife Photographer of the Year

The last goodbye

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Ami Vitale, Wildlife Photographer of the Year – The last goodbye

Joseph Wachira conforta Sudan, l’ultimo rinoceronte bianco settentrionale maschio rimasto sul pianeta, pochi istanti prima di morire al Ol Pejeta Wildlife Conservancy nel nord del Kenya. Affetto da complicazioni legate all’età, è morto circondato dalle persone che si erano prese cura di lui. Con ogni estinzione soffriamo più della perdita della salute dell’ecosistema. Quando vediamo noi stessi come parte della natura, comprendiamo che salvare la natura significa davvero salvare noi stessi. La speranza di Ami è che l’eredità di Sudan serva da catalizzatore per risvegliare l’umanità.

Andrew Lee, Wildlife Photographer of the Year

Family portrait

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Andrew Lee, Wildlife Photographer of the Year – Family portrait

Catturare un ritratto di famiglia di mamma con papà e i loro otto pulcini si è rivelato complicato per Andrew: non si sono mai messi insieme per posare. I gufi delle tane dell’Ontario, in California, hanno spesso famiglie numerose, sapeva che non sarebbe stato facile. Dopo molti giorni di attesa, e quando papà era fuori vista, mamma e la sua nidiata si sono improvvisamente voltati per guardare nella sua direzione – la prima volta che li aveva visti tutti insieme. Ha colto rapidamente questo momento prezioso.

Andrey Shpatak, Wildlife Photographer of the Year

Eye to eye

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Andrey Shpatak, Wildlife Photographer of the Year – Eye to eye

Questo Chirolophis decoratus giapponese è stato fotografato nel nord del Golfo di Oprichnik nel Mar del Giappone. Questi pesci insoliti conducono uno stile di vita territoriale tra le pietre e le rocce delle acque costiere poco profonde. Usano le loro mascelle affilate per staccare cetrioli di mare e gasteropodi. Una volta si pensava che fossero timidi e quasi impossibili da osservare, ma la curiosità ha preso il sopravvento e ora nuotano spesso fino ai sub, che di solito sono sorpresi dal loro aspetto straordinario.

Andy Parkinson, Wildlife Photographer of the Year

Hare ball

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Andy Parkinson, Wildlife Photographer of the Year – Hare ball

Andy ha trascorso cinque settimane a guardare le lepri di montagna vicino a Tomatin nelle Highlands scozzesi, aspettando pazientemente qualsiasi movimento – uno stiramento, uno sbadiglio o una scossa – che di solito si verificava ogni 30-45 minuti. Mentre guardava, congelato e prostrato, con venti da 50 a 60 mph che si sollevavano inesorabilmente intorno a lui, il freddo ha iniziato a farsi sentire sulle sue dita che stringevano il corpo di metallo ghiacciato della fotocamera e l’obiettivo. Poi venne il sollievo quando questa piccola femmina mosse il suo corpo in una perfetta forma sferica. Un movimento di pura gioia. Andy desidera ardentemente questi momenti: l’isolamento, la sfida fisica e, soprattutto, il tempo con la natura.

Britta Jaschinski, Wildlife Photographer of the Year

Licence to kill

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Britta Jaschinski, Wildlife Photographer of the Year – Licence to kill

Le fotografie di Britta di oggetti sequestrati negli aeroporti e ai confini in tutto il mondo sono una ricerca per capire perché alcuni individui continuano a richiedere “ogggetti” della fauna selvatica, anche se questo causa sofferenza e, in alcuni casi, spinge le specie sull’orlo dell’estinzione. Questa testa di zebra è stata confiscata in un punto di confine negli Stati Uniti. Molto probabilmente, il cacciatore non è stato in grado di dimostrare che la zebra è stata uccisa con una licenza. Britta ha trovato ironico l’uso di un carrello della spesa per spostare l’oggetto confiscato, ponendo la domanda: fauna selvatica o merce?

Douglas Gimesy, Wildlife Photographer of the Year

Bat woman

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Douglas Gimesy, Wildlife Photographer of the Year – Bat woman

La soccorritrice Julie Malherbe riceve una chiamata per assistere il prossimo animale mentre si prende cura di tre volpi volanti dai capelli grigi recentemente orfani. Questo pipistrello gigante è originario dell’Australia ed è endemico delle aree boschive del sud-est, svolgendo un ruolo fondamentale nella dispersione dei semi e nell’impollinazione di oltre 100 specie autoctone di alberi da fiore e fruttiferi. Purtroppo, la specie è elencata come vulnerabile all’estinzione a causa della distruzione degli habitat di foraggiamento e appollaiarsi e, più frequentemente, di morie di massa causate da eventi di stress termico.

Emmanuel Rondeau, Wildlife Photographer of the Year

Spirit of Bhutan

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Emmanuel Rondeau, Wildlife Photographer of the Year – Spirit of Bhutan

Su incarico per il WWF del Regno Unito, il compito di Emmanuel era di fotografare l’elusiva fauna selvatica delle montagne del Bhutan. Sorpreso di trovare un rododendro a un’altitudine di 3.500 metri, ha installato una trappola fotografica, sperando, anche se non eccessivamente fiducioso, che i grandi mammiferi per cui si trovava avrebbero utilizzato il sentiero forestale molto stretto nelle vicinanze. Tornando molte settimane dopo, Emmanuel rimase sbalordito nel trovare un’immagine frontale di un takin, con i colori del cielo blu, dei fiori rosa e del mantello giallo senape della bestia che si completavano perfettamente a vicenda.

Frédéric Larrey, Wildlife Photographer of the Year

Baby on the rocks

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Frédéric Larrey, Wildlife Photographer of the Year – Baby on the rocks

Quando questo cucciolo di leopardo delle nevi di sei mesi non seguiva sua madre e non copiava i suoi movimenti, cercava protezione tra le rocce. Questa è stata la seconda famiglia di leopardi delle nevi che Frédéric ha fotografato sull’altopiano tibetano nell’autunno 2017. A differenza di altre regioni, dove il bracconaggio è diffuso, c’è una popolazione riproduttiva sana in questo massiccio montuoso poiché i leopardi sono liberi dalla persecuzione da parte dei cacciatori.

Gary Meredith, Wildlife Photographer of the Year

Resting dragon

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Gary Meredith, Wildlife Photographer of the Year – Resting dragon

Il Great Sandy Desert nell’Australia occidentale ospita un’ampia varietà di fauna selvatica, che esiste accanto alle operazioni minerarie artificiali. La fauna selvatica che si trova in questo ambiente deve adattarsi alle condizioni di vita dure e ostili. Quando si presenta l’opportunità, il drago dal naso lungo fa uso di strutture umane: qui si è posizionato su un pezzo di rete metallica all’esterno di un’officina, in attesa dei raggi del sole. La fonte di luce artificiale all’esterno dell’edificio attira falene e insetti, facile preda di una lucertola affamata.

Guillermo Esteves, Wildlife Photographer of the Year

Close encounter

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Guillermo Esteves, Wildlife Photographer of the Year – Close encounter

L’espressione preoccupata sul viso di questo cane la dice lunga e ci ricorda che le alci sono animali selvatici grandi e imprevedibili. Guillermo stava fotografando alci sul ciglio della strada ad Antelope Flats nel Grand Teton National Park, Wyoming, USA, quando vede questo grosso alce che si interessa al visitatore peloso. Fortunatamente, l’alce perse interesse e dopo pochi istanti riprese la sua strada.

Joseph Dominic Anthony, Wildlife Photographer of the Year

Border refuge

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Joseph Dominic Anthony, Wildlife Photographer of the Year – Border refuge

Joseph ha avuto l’idea per questa fotografia nel 2016 durante una visita alla Riserva Naturale di Mai Po a Hong Kong. Nella Frontier Close Area al confine cinese che ha regole di accesso rigorosamente temporizzate. Joseph ha voluto trasmettere la storia e l’umore di Mai Po in un’unica fotografia equilibrata, combinando gli individui e il comportamento di più specie nel contesto del loro ambiente più ampio, in particolare per giustapporre la vicinanza dello sviluppo urbano perenne.

Karine Aigner, Wildlife Photographer of the Year

The real garden gnomes

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Karine Aigner, Wildlife Photographer of the Year – The real garden gnomes

Situato a breve distanza dalle Everglades della Florida, negli Stati Uniti, Marco Island è la più grande e unica terra sviluppata nelle Ten Thousand Barrier Islands della Florida. Questo rifugio sulla costa del Golfo offre resort di lusso, splendide spiagge, quartieri multimilionari e, sorprendentemente, una fiorente comunità di gufi della Florida. I gufi scavano le loro tane e sono felici di stabilirsi su prati meticolosamente curati, il luogo perfetto per cacciare insetti e lucertole. I gufi di Marco Island sono i nuovi vicini e i loro amici umani sono entusiasti di averli intorno.

Kirsten Luce, Wildlife Photographer of the Year

Backstage at the circus

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Kirsten Luce, Wildlife Photographer of the Year – Backstage at the circus

Al Circo di Stato di San Pietroburgo, l’addestratore di orsi Grant Ibragimov esegue il suo atto quotidiano con tre orsi bruni siberiani. Gli animali provano e poi si esibiscono sotto le luci ogni sera. Per addestrare un orso a camminare su due piedi, a Kirsten è stato detto che fin da piccoli sono incatenati al muro dal collo per rafforzare i muscoli delle gambe.

Laurent Ballesta, Wildlife Photographer of the Year

Drawn and quartered

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Laurent Ballesta, Wildlife Photographer of the Year – Drawn and quartered

Pezzi di carne di cernia cadono dalle fauci di due squali grigi della barriera. Gli squali dell’atollo di Fakarava, nella Polinesia francese, cacciano in branco, ma non condividono la preda. Un singolo squalo è troppo goffo per catturare anche una cernia sonnolenta. Dopo aver cacciato insieme per scacciare la cernia dal suo nascondiglio nella barriera corallina, gli squali lo circondano, ma poi competono per il bottino: solo pochi squali avranno una parte del pescato e la maggior parte di loro rimarrà senza cibo per diverse notti.

Mogens Trolle, Wildlife Photographer of the Year

The alpha

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Mogens Trolle, Wildlife Photographer of the Year – The alpha

Di tutte le diverse specie di primati che Mogens ha fotografato, il mandrillo si è rivelato il più difficile da raggiungere dato che preferisce nascondersi nelle foreste tropicali in zone remote dell’Africa centrale. Ciò ha reso l’esperienza di sedersi accanto a questo impressionante maschio alfa, mentre osservava il suo branco, ancora più speciale. Quando un maschio diventa alfa, subisce cambiamenti fisici che accompagnano un aumento dei livelli di testosterone e questo fa sì che i colori sul suo muso diventino molto più luminosi. Con la perdita di status, i colori svaniscono. Mogens ha utilizzato un flash per migliorare i colori vivaci e le trame sullo sfondo della foresta oscura.

Neil Anderson, Wildlife Photographer of the Year

Drey dreaming

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Neil Anderson, Wildlife Photographer of the Year – Drey dreaming

Mentre il tempo si faceva più freddo, due scoiattoli rossi eurasiatici (solo uno è chiaramente visibile) trovarono conforto e calore in una scatola che Neil aveva sistemato in uno dei pini vicino a casa sua nelle Highlands scozzesi. Nei mesi più freddi, è normale che gli scoiattoli, anche se non imparentati, condividano i sogni. Dopo aver scoperto la scatola Neil ha installato una telecamera e una luce LED con un diffusore su un dimmer. La scatola aveva molta luce naturale, quindi ha aumentato lentamente la luce per evidenziare i suoi soggetti e utilizzando l’app WiFi sul suo telefono è stato in grado di scattare foto da terra.

Oliver Richter, Wildlife Photographer of the Year

A special moment

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Oliver Richter, Wildlife Photographer of the Year – A special moment

Oliver ha osservato i castori europei vicino a casa sua a Grimma, in Sassonia (Germania) per molti anni, osservandoli mentre ridisegnano il paesaggio per creare habitat preziosi per molte specie di animali selvatici tra cui martin pescatori e libellule. Questo ritratto di famiglia si trova nel luogo di alimentazione preferito dai castori e, per Oliver, l’immagine riflette la cura e l’amore che i castori adulti mostrano verso i loro piccoli.

Pallavi Prasad Laveti, Wildlife Photographer of the Year

Coexistence

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Pallavi Prasad Laveti, Wildlife Photographer of the Year – Coexistence

Un sfacciato gattino asiatico civet delle palme fa capolino da una borsa in un piccolo villaggio sperduto dell’India, con la curiosità e la giocosità che brillano nei suoi occhi. Questo cucciolo è rimasto orfano e ha vissuto la sua breve vita nel cortile del villaggio, a suo agio in compagnia della gente del posto, che ha adottato la filosofia del “vivi e lascia vivere”. Pallavi vede l’immagine come una speranza, perché in altre parti del mondo gli zibetti sono intrappolati per la produzione di caffè Kopi Luwak (caffè ottenuto da chicchi di caffè che vengono parzialmente digeriti e poi eliminati dallo zibetto) – dove sono contenuti in piccole batterie antigeniche con alimentazione forzata, una dieta ristretta di chicchi di caffè. Sente che questa immagine ritrae una vera essenza di convivenza.

Petri Pietiläinen, Wildlife Photographer of the Year

White danger

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Petri Pietiläinen, Wildlife Photographer of the Year – White danger

Durante un viaggio fotografico nell’arcipelago norvegese, le isole Svalbard, Petri aveva sperato di avvistare gli orsi polari. Quando ne ha avvistato in lontananza su un ghiacciaio, è passato dalla nave principale a un gommone più piccolo per dare un’occhiata più da vicino. L’orso si stava dirigendo verso una ripida scogliera dove gli uccelli vi stavano nidificando. Ha tentato e fallito diversi percorsi per raggiungerli, ma la perseveranza, e probabilmente la fame, ha dato i suoi frutti quando ha trovato la giusta strada verso un nido d’oca. Gli adulti e alcuni dei pulcini sono saltati giù dalla scogliera, lasciando l’orso a nutrirsi di ciò che restava.

Robert Irwin, Wildlife Photographer of the Year

Bushfire

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Robert Irwin, Wildlife Photographer of the Year – Bushfire

Una linea di fuoco lascia una scia di distruzione attraverso i boschi vicino al confine della Riserva Naturale di Steve Irwin a Cape York, Queensland, Australia. L’area ha un alto significato di conservazione, con oltre 30 diversi ecosistemi, e ospita molte specie in via di estinzione. Gli incendi sono una delle maggiori minacce a questo prezioso habitat. Sebbene gli incendi naturali o quelli gestiti possano essere piuttosto importanti in un ecosistema, quando vengono accesi deliberatamente e senza considerazione, spesso per stanare i maiali selvatici per cacciare, possono diventare incontrollabili e avere il potenziale di devastare aree enormi.

Sam Sloss, Wildlife Photographer of the Year

Shut the front door

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Sam Sloss, Wildlife Photographer of the Year – Shut the front door

Questo polpo venato è stato avvistato mentre camminava per la sabbia nera dello stretto di Lembeh, Sulawesi portando la sua casa fatta di conchiglie. Sorprendentemente, questo piccolo polpo costruisce il proprio rifugio protettivo usando gusci di vongole, noci di cocco e persino bottiglie di vetro! Queste creature intelligenti sono molto esigenti quando si tratta di scegliere gli strumenti perfetti. Sanno che alcuni tipi e dimensioni di conchiglie hanno i loro vantaggi, sia che si tratti di riparo, mimetizzazione o nascondersi sia dalla preda che dal predatore allo stesso modo. Si può dire con certezza che il polpo venato è sicuramente una delle creature più gracili, intraprendenti e intelligenti dell’oceano.

Sergio Marijuán Campuzano, Wildlife Photographer of the Year

A window to life

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Sergio Marijuán Campuzano, Wildlife Photographer of the Year – A window to life

Due cuccioli di lince iberica, Quijote e Queen, giocano nel fienile abbandonato dove sono nati. Estremamente curiosi, ma anche un po’ spaventati, hanno iniziato a esplorare il mondo esterno attraverso le finestre della loro casa di balle di paglia. La reintroduzione della specie nella Sierra Morena orientale, in Spagna, li ha visti, in anni più recenti, sfruttare alcuni ambienti umani. Anche la loro madre, Odrina, è nata nel fienile e sua madre Mesta è rimasta con lei per un anno intero prima di lasciare a sua figlia questo posto sicuro e accogliente per crescere la sua famiglia.

Sergio Marijuán Campuzano, Wildlife Photographer of the Year

Life saver

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Sergio Marijuán Campuzano, Wildlife Photographer of the Year – Life saver

Con la crescita delle aree urbane, come Jaen in Spagna, le minacce alla fauna selvatica aumentano e la lince iberica è diventata una vittima di incidenti stradali mentre anche loro cercano di espandere i propri territori. Nel 2019, oltre 34 linci sono state investite e tre giorni prima che Sergio scattasse questa foto una bambina di due anni ha perso la vita non lontano da questo punto. Per combattere la mortalità sulle strade, i miglioramenti nelle recinzioni e nelle costruzioni di tunnel sotterranei sono due soluzioni collaudate e sono un’ancora di salvezza per molte altre creature oltre alla lince.

Thomas Peschak, Wildlife Photographer of the Year

Turtle time machine

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Thomas Peschak, Wildlife Photographer of the Year – Turtle time machine

Durante il viaggio verso i Caraibi di Cristoforo Colombo del 1494, si diceva che le tartarughe marine verdi fossero così numerose che le sue navi quasi si arenarono su di esse. Oggi la specie è classificata come minacciata di estinzione. Tuttavia, in località come Little Farmer’s Cay alle Bahamas, le tartarughe verdi possono essere osservate con facilità. Un progetto di ecoturismo gestito da pescatori (alcuni che erano soliti cacciare le tartarughe) utilizza scarti di molluschi per attirare le tartarughe al molo. Senza una macchina del tempo è impossibile vedere la popolazione incontaminata delle tartarughe, ma Thomas spera che questa immagine fornisca solo un assaggio della generosità che un tempo i nostri mari avevano.

Wim van den Heever, Wildlife Photographer of the Year

Lion king

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Wim van den Heever, Wildlife Photographer of the Year – Lion king

Mentre Wim osservava questo enorme leone maschio sdraiato sulla cima di una grande roccia di granito, un vento freddo si alzò e soffiò attraverso le vaste pianure aperte del Serengeti, in Tanzania. Si stava avvicinando un temporale e, quando gli ultimi raggi di sole irruppero nella nuvola, il leone alzò la testa e lanciò un’occhiata in direzione di Wim, dandogli il ritratto perfetto di un momento perfetto.

Potete votare la vostra preferita sul sito del Natural History Museum, a questo link.

Trovate tutte le immagini anche in questa gallery:


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